Tipos Planta de Citronela

A lo largo de la historia los seres humanos hemos tenido que lidiar con molestos insectos , que perturban nuestra vida diaria. Pero la naturaleza nos brinda una solución sencilla y no contaminante a este problema: la citronela .

La planta citronela, pertenece a la familia de las poaceae o gramíneas, las cuales se diferencian de las demás por ser algo leñosas y tener ciclos de vida muy variados. Otras plantas de esta familia son: la caña de azúcar, el arroz, el trigo, etc.

La auténtica planta citronela, es un hierba frondosa de un color verde intenso y que en ocasiones presenta un tono rosado o morado en la base de hojas. En ocasiones, se vende como citronela otra planta conocida como geranio citronela que en realidad no es más que un geranio perfumado (Pelargonium citrosum.)

Geranio citronela

La citronela hace referencia a distintos tipos de plantas del género Cymbopogon. Las variedades de esta planta existentes son:

Cymbopogon Nardus o Citronela de Ceilán

Es la variedad más abundante en los jardines de nuestras casas y la más utilizada para crear aceite esencial. Tienes buenas características ornamentales y, dado que no requiere ningún clima específico, la podemos encontrar por todas las latitudes, especialmente en Latinoamérica.

Debido a su sabor poco agradable al paladar, esta planta no es utilizada en la cocina. Es quizás una de las citronelas con menos propiedades medicinales.

Citronela de Ceilán
Citronela de Ceilán

De esta especie de citronela, existen dos variedades, las cuales se diferencian claramente por la concentración del geraniol en ellas. Dichas variaciones son:

  • Lana Batu, con un bajo contenido de geraniol
  • Maha Pangiri, con un alto contenido de geraniol

Cymbopogon Winterianus o Citronela de Java

Al igual que el ejemplar anterior, esta citronela posee un sabor amargo al paladar, por lo que su consumo no es recomendado.

Citronela de Java
Citronela de Java

Comparte cierta característica con la citronela de Ceilán, debido a que este ejemplar se usa principalmente para la extracción de su aceite, aunque es de un tamaño un poco mayor.

Cymbopogon citratus

Este tipo de citronela es una planta perenne y aromática, su reproducción se da mediante esquejes y tiene un crecimiento acelerado, cuenta con grandes propiedades medicinales, por lo que es usada regularmente como té, además su sabor es muy agradable.

Posee el olor característico de las citronelas, por lo que también se pueden extraer de ella los aceites, pero es más usada como brebaje. Dependiendo del sitio donde se dé varía su nombre, pero comúnmente se le conoce como malojillo, lemon grass o citronera.

La parte que se utiliza para la extracción son las hojas, las cuales deben de tener una cierta contextura, por lo que debe ser plantada en un suelo areno-arcilloso, muy fértil, el cual le aporta los nutrientes y requerimientos necesarios.

Cymbopogon flexuosus

Originaria de la India y Tailandia, este tipo de citronela es considerado el principal recurso de extracción del aceite de citronela, el cual se obtiene por medio de la destilación de toda la planta.

Cymbopogon flexuosus
Cymbopogon flexuosus

Aunque se le han atribuido otras propiedades, como por ejemplo su uso en el tratamiento de hongos y microbios, entre otros.

Cymbopogon Martini o palmarosa

Es una planta originaria del sudeste de Asia, es cultivada principalmente para la extracción del aceite de citronela, debido a su alto contenido de geraniol.

Cymbopogon bombycinus

También conocida como hierba de citronela, este ejemplar es originario de Australia, en su aspecto, difiere del resto de tipos en no cuenta con mechones, rizomas o estolones.

Cymbopogon bombycinus
Cymbopogon bombycinus

Su cultivo se da mayormente en suelos arenosos y pedregosos a lo largo de ríos. 

Cymbopogon obtectus

Al igual que el ejemplar anterior, este tipo de citronela es originario de Australia, pero posee una diferencia que la distingue totalmente de los demás ejemplares y es que no es utilizada para la extracción de aceite.

Cymbopogon obtectus
Cymbopogon obtectus

Se usa mayormente para la revegetación, es decir para darle vida a espacios muertos debido a incendios. Esto se debe a su gran resistencia a condiciones climáticas y de terreno adversas.

Cymbopogon schoenanthus

Esta planta es originaria de Arabia Saudita, también es conocida como hierba de camello. Su cultivo se da principalmente en suelos arenosos o desérticos. Tiene un gran poder fungicida por lo que es muy apreciada.

Cymbopogon schoenanthus
Cymbopogon schoenanthus

Se cultiva también para la extracción de aceites, sin embargo el aceite que se obtiene es totalmente diferente al de los demás ejemplares.

Melissa officinalis o toronjil

Si bien esta planta no es del mismo género Cymbopogon que la citronela, puede considerarse un tipo de ella, debido a que el aroma que emite es muy similar al de la citronela, solamente por esta similitud el toronjil pasa a ser clasificado como un tipo de citronela.

En cuanto a sus usos y propiedades, son totalmente diferentes.

¿Cómo sembrar esta planta?

Esta planta se puede plantar con gran facilidad en una gran variedad de lugares, ya que no es demasiado exigente en cuanto al clima ni a las condiciones del terreno.

Si se desea plantar citronela, lo primero es conseguir tallos frescos que se colocarán en un envase con agua de modo que empiecen a crecer raíces con el paso del tiempo ( puede tardar hasta dos semanas o más, dependiendo del clima).

Cuando hayan crecido las raíces, se deben recortar los tallos y colocar las raíces en una maceta de tamaño grande.

Hay que tener muy presente que:

  • Cuando se ponen los tallos en agua para que crezcan las raíces, es indispensable cambiar el agua regularmente, para evitar que se pudra (cada 2 o 5 días es lo ideal).
  • Esta planta puede soportar temperaturas de 5 y 30 grados. Además, crece perfectamente en climas húmedos.
  • Para utilizar la planta es necesario extraer el tallo con las hojas, para posteriormente dejar secar durante al menos 3 días (si se prepara inmediatamente después cortar la planta, puede resultar tóxica).

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