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CITRONELA

Tipos de Citronela » Diferentes Tipos de Citronela

A lo largo de la historia los seres humanos hemos tenido que lidiar con insectos molestos, que perturban nuestra vida diaria, por lo que nos hemos enfocado en buscar una solución a este problema de diferentes maneras.

Sin pensar que la naturaleza nos ofrece una solución muy práctica y sencilla, pero por sobre todo natural, es decir no daña al medio ambiente, no hablamos de otra cosa que de la planta citronela.

Tipos de Citronela

La citronela

Quizás te suene muy familiar el nombre de citronela, ya que en los mercados existe un producto especializado para alejar a los mosquitos o zancudos que usa ese nombre, pero en realidad se debe a la planta que se utiliza para su elaboración.

La planta citronela, pertenece a la familia de las poaceae o gramíneas, las cuales se diferencian de las demás por ser algo leñosas y tener ciclos de vida muy variados, entre otras plantas de esta familia podemos encontrar la caña de azúcar, el arroz, el trigo, etc.

Esta planta es originaria del sur de la India, por lo que la mayor parte de su cultivo es realizado en países asiáticos, aunque existen variantes que se dan en Latinoamérica.

En cuanto a su aspecto tienden a alcanzar alturas de hasta metro y medio, con un aspecto rígido y mayormente de un color verdoso, dependiendo del tipo de citronela el tamaño y forma de las hojas puede variar.

Su utilización para alejar a los mosquitos se debe a su gran olor alimonado, algo que sin duda la caracteriza y la diferencia de otras plantas, el método de aplicación puede ser muy variado dependiendo de los requerimientos.

Tipos de citronela

La citronela hace referencia a distintos tipos de plantas del género Cymbopogon. Esto debido a que poseen ciertas características similares, por ejemplo el nombre de citronela, el cual hace referencia al aroma que expiden. A continuación mencionaremos algunos tipos de citronela.

Cymbopogon Nardus o Citronela de Ceilán

En lo que respecta a este tipo de citronela en su nombre podemos encontrar su procedencia, además es el tipo de citronela que más se encuentra en toda Latinoamérica, no requiere de algún clima específico para crecer.

Debido a su sabor poco agradable al paladar, esta planta no es utilizada en la cocina, pero es utilizada para la extracción de sus aceites. Es quizás una de las citronelas con menos propiedades medicinales.

De esta especie de citronela, existen dos variaciones, las cuales se diferencian claramente por la concentración del geraniol en ellas. Dichas variaciones son:

  • Lana Batu, con un bajo contenido de geraniol
  • Maha Pangiri, con un alto contenido de geraniol

Cymbopogon Winterianus o Citronela de Java

Al igual que el ejemplar anterior, esta citronela posee un sabor amargo al paladar, por lo que su consumo no es recomendado ni para su uso en la cocina ni en brebaje,debido a que sus propiedades medicinales solamente se desarrollan en ciertos tipos de suelos.

Comparte cierta característica con la citronela de Ceilán, debido a que este ejemplar se usa principalmente para la extracción de su aceite, por lo que su cultivo es solamente específico para ello.

Cymbopogon citratus

Este tipo de citronela es una planta perenne y aromática, su reproducción se da mediante esquejes y tiene un crecimiento acelerado, cuenta con grandes propiedades medicinales, por lo que es usada regularmente como té, además su sabor es muy agradable.

Posee el olor característico de las citronelas, por lo que también se pueden extraer de ella los aceites, pero es más usada como brebaje. Dependiendo del sitio donde se dé varía su nombre, pero comúnmente se le conoce como malojillo, lemon gras o citronera.

La parte que se utiliza para la extracción son las hojas, las cuales deben de tener una cierta contextura, por lo que debe ser plantada en un suelo areno-arcilloso, muy fértil, el cual le aporta los nutrientes y requerimientos necesarios.

Cymbopogon flexuosus

Originaria de la India y Tailandia, este tipo de citronela es considerado el principal recurso de extracción del aceite de citronela, el cual se obtiene por medio de la destilación de toda la planta.

Aunque se le han atribuido otras propiedades, como por ejemplo su uso en el tratamiento de hongos y microbios, entre otros.

Cymbopogon Martini o palmarosa

Es una planta originaria del sudeste de Asia, es cultivada principalmente para la extracción del aceite de citronela, debido a su alto contenido de geraniol, además de elaborar jabones y repelente con los aceites, es usado en las huertas para alejar otros insectos.

Cymbopogon bombycinus

También conocida como hierba de citronela, este ejemplar es originario de Australia, su aspecto es algo parecido a los demás, aunque difiere en ciertos aspectos debido a que no cuenta con mechones, rizomas o estolones.

Su cultivación se da mayormente en suelos arenosos y pedregosos a lo largo de ríos, su uso difiere en varios aspectos de los otros tipos de citronela, por ejemplo, esta se quema y se frota en el cuerpo para aliviar el resfriado e incluso se come cuando esta tierna.

Cymbopogon obtectus

Al igual que el ejemplar anterior, este tipo de citronela es originario de Australia, pero posee una diferencia que la distingue totalmente de los demás ejemplares y es que no es utilizada para la extracción de aceite.

Se usa mayormente para la revegetación, es decir para darle vida nuevamente a espacios muertos naturalmente, debido a su gran capacidad para resistir climas despiadados, su apariencia física es igual al de las demás.

Cymbopogon schoenanthus

Esta planta es originaria de Arabia Saudita, también es conocida como hierba de camello, su cultivo es dado principalmente en suelos arenosos o desérticos. Tiene una gran aplicación contra bacterias y hongos, por lo que es muy buscada.

Es cultivada de igual manera para la extracción de aceites, su alto olor característico es predominante en este ejemplar, sin embargo el aceite que se obtiene es totalmente diferente al de los demás ejemplares.

Melissa officinalis o toronjil

Si bien esta planta no es del mismo género Cymbopogon que la citronela, puede considerarse un tipo de ella, debido a que el aroma que emite es muy similar al de la citronela, solamente por esta similitud el toronjil pasa a ser clasificado como un tipo de citronela.

En cuanto a sus usos y propiedades, son totalmente diferentes.