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CITRONELA

Citronela » Qué es, tipos, cuidados, beneficios, usos, propiedades y más

La citronela es una planta proveniente del contenido Asiático (de Ceilán y Malabar para ser más exactos), sin embargo, en la actualidad es cultivada y comercializada en muchas partes de América, África y Asia, esto se debe principalmente a la enorme cantidad de propiedades, beneficios y usos que esta planta posee.

¿Qué es la planta citronela?

Como se mencionó anteriormente, la citronela es una planta que es originaria de Asia, sin embargo, con el pasar del tiempo se fue llevando a otras partes del mundo y actualmente es fácil conseguirla en casi cualquier parte (sobre todo en climas tropicales).

Su aspecto se asemeja mucho al de una hierba, ya que básicamente posee el siguiente aspecto:

  • Tiene espiguillas (u hojas) de entre 30 y 60 centímetros de largos.
  • Sus flores se encuentran en las espiguillas.
  • Las espiguillas se unen para formar racimos.
  • Sus hojas tienen un aroma muy característico. Además, también son muy estrechas y ásperas.
  • Los racimos pueden ser de entre 8 y 12 centímetros de largo.
  • Su aroma se asemeja mucho al aroma del limón fresco.
Planta natural de citronela
Planta de Citronela natural en campo

Es decir, esta planta se encuentra en racimos que van de los 8 a 12 centímetros de largo y estos racimos a su vez, poseen una agrupación de espiguillas que pueden ser de entre 30 y 60 centímetros. Anudado a esto, estas espiguillas poseen unas flores y un aroma bastante peculiar (gracias a este aroma es fácil reconocer esta planta).

En general, la citronela hace referencia a distintos tipos de plantas del género Cymbopogon.

¿Cuál es el nombre científico de la citronela?

El nombre científico de la citronela es Cymbopogon nardus, y tiene mucha similitud con las plantas Cymbopogon citratus, Melissa officinalis y Cymbopogon Winterianus. Incluso, estas plantas también reciben el nombre de citronela, ya que poseen las mismas características, propiedades y aroma, aunque su eficiencia en determinados casos se puede ver reducida dependiendo de la planta.

En pocas palabras, se puede decir que existen distintos tipos de citronela, aunque realmente, solamente están recibiendo el mismo nombre, debido a que cada planta posee pequeñas diferencias que las hacen más útiles en ciertos casos que en otros.

Por último, el nombre citronela lo reciben debido a la esencia que se extra de estas plantas, el cual lleva por nombre citronela.

Tipos de citronela

Tipo común de citronela
Tipo más frecuente de citronela que podrán encontrar

Como se mencionó con anterioridad, citronela es un nombre que abarca varias plantas del genero Cymbopogon (y relacionadas), esto debido principalmente a las características tan similares que poseen alguna de las plantas pertenecientes a esta familia.

Ahora bien, teniendo en cuenta esto, se puede decir que existen los siguientes tipos de citronela:

Cymbopogon Nardus

También recibe el nombre de citronela de Ceilán (ya que es originaria de este lugar) y básicamente es la citronela más frecuente en distintos lugares de América, es por ello que el nombre citronela se refiere principalmente a esta planta.

Esta planta en específico no suele ser utilizada en la cocina, debido a que su sabor no es para nada agradable para ser ingerido directamente.

Por último, su uso está principalmente enfocado a la creación de distintos aceites, pero estos tienen menos propiedades si se le compara con la planta Cymbopogon Winterianus.

Cymbopogon Winterianus

Esta planta es comúnmente conocida como citronela de Java y de igual forma no se recomienda su consumo, debido a que su sabor es muy agrío para ser utilizado en la cocina o consumido directamente (aunque algunas personas de igual manera la consumen así, para obtener todas sus propiedades).

Su uso principalmente se encuentra enfocado a la extracción de aceites, pero a diferencia de la Cymbopogon Nardus, estos aceites tienen muchas más propiedades y por ende, es más eficaz para más cosas.

Melissa officinalis

Esta planta no se considera exactamente una citronela, sin embargo, también suele recibir el nombre de citronela, gracias a que posee un aroma muy similar a las plantas anteriormente mencionadas.

Entorno a sus usos y propiedades, son muy diferentes a las plantas del genero Cymbopogon mencionadas con anterioridad.

Si deseas  más información sobre los Tipos de Citronela, mira esto..

Beneficios de la citronela

Sin duda alguna uno de los aspectos más interesantes (o populares) de la citronela, es la enorme cantidad de beneficios que esta puede aportar, puesto que gracias a sus enormes propiedades, puede ser de ayuda en una infinidad de casos, como por ejemplo:

Posee un agradable olor

Uno de los principales beneficios que esta planta posee es su agradable olor, razón por la cual es ideal para tenerla en jardines, debido a que ayuda a tener una ambientación muy agradable en el lugar.

Es bonita estéticamente

Tener una planta de citronela en el jardín no solamente es una excelente forma de tener acceso a una planta medicinal, sino que además, puede contribuir a mejorar el aspecto que se tiene en el lugar (sin mencionar el aroma que aporta, como se explicó en el primer punto).

Hojas de citronela grandes
Propiedades de hojas de citronela

Posee una enorme cantidad de propiedades aromáticas

De los tallos, flores y hojas de estas plantas se extrae una esencia, la cual es la que recibe el nombre de citronela (es por ello que las plantas reciben este nombre también). Esta esencia es muy especial, ya que posee citronelol en un 50% y geraniol en un 45%.

Teniendo en cuenta que estos dos componentes no se suelen conseguir en tan enormes cantidades, se puede decir que la planta citronela es sin duda alguna una increíble planta. Además, también posee otros componentes aromáticos en menor medida, como por ejemplo:

  • Canfene.
  • Metil.
  • Borneol.
  • Otros.

Debido a todos estos componentes, la esencia de citronela posee un agradable olor y puede ser utilizada para fabricar aceites, colonias, perfumes, aromas, velas aromáticas, entre otras cosas que generen olor.

Aunque el olor proveniente de esta planta no tenga ningún tipo de propiedad curativa, las personas si aseguran sentirse un poco más relajadas por lo agradable que es.

Ideal para repeler distintos tipos de insectos

El olor que tiene la esencia de citronela (extraída de los tallos, flores y hojas de las plantas), tiene un sinfín de componentes, y entre ellos, se encuentran algunos que de manera natural repelen a casi toda clase de insectos.

Esto lo hacen por medio del olor, ya que mientras es agradable para los seres humanos, este olor puede ser muy incómodo para ciertos insectos (no mortal, pero si lo suficientemente malo como para que se terminen retirando por su propia cuenta).

¿Para qué sirve la citronela? Usos de la citronela

Al hablar de composición, la citronela posee una bastante amplia y completa, gracias a ello, puede ser utilizada para una enorme cantidad de cosas, entre las cuales se pueden mencionar:

Citronela cultivada en jardin
Usos de la planta de citronela cultivada y cuidada

Citronela usos esotéricos

La citronela tiene varios usos en la hechicería y magia blanca. Su uso principal se encuentra enfocado a realizar limpiezas, tanto en el hogar, como de personas. En la actualidad muchas personas practican los usos esotéricos de la citronela.

Para realizar una limpieza utilizando esta planta, es indispensable saber cómo preparar un aceite de citronela o adquirirlo en cualquier tienda naturista (y en ocasiones, en tiendas de esotería).

Al momento de realizar la limpieza, solamente se debe regar el aceite encima de la persona o por los lugares que se deseen limpiar de malas vibras.

Su potencia se ve reflejada, en la capacidad de espantar insectos y animales en general, lo cual significa, que es de gran utilidad para espantar cualquier espíritu que esté acechando un lugar o persona.

Por último, las velas aromáticas hechas con citronela también pueden ser utilizadas para hacer hechizos, limpiar, entre otras cosas.

Si deseas  más información sobre los Usos esotéricos de la Citronela, mira esto..

Planta citronela antimosquitos

La planta y el aceite de citronela poseen unos olores muy característicos y agradables para las personas, esto se debe a que su olor se asemeja mucho al del limón fresco. El cual es un olor cítrico que puede aromatizar un lugar de una manera increíble.

Ahora bien, aunque este olor sea agradable para las personas, no sucede lo mismo con los insectos, ya que estos escapan de esta clase de olores.

Para utilizar la citronela como antimosquitos, es indispensable conseguir velas aromáticas hechas a base de citronela, en caso de no encontrarse, se puede utilizar su aceite, aunque su efecto se verá considerablemente reducido (el humo generado por la vela es la que realmente intensifica el efecto de la citronela).

Citronela para calmar dolores

La citronela es una excelente planta para crear aceites de muy buena calidad, y estos aceites pueden ser utilizados en una amplia variedad de casos, sin embargo, uno de los más llamativos es la posibilidad de poder aplicar estos aceites sobre una zona afectada por un golpe para disminuir el dolor.

Además de ello, este uso tópico también puede disminuir la inflamación que se esté produciendo a raíz de un golpe.

¿Qué se puede hacer con la citronela?

La Cymbopogon y sus plantas hermanas, pueden ser utilizadas en una verdadera cantidad de cosas, como por ejemplo:

Velas a base de citronela
Velas artesanales antimosquitos a base de citronela

Aceites esenciales

El aceite esencial de citronela es el que se extrae directamente de los tallos, flores y hojas de las plantas mencionadas con anterioridad. Este aceite puede ser elaborado en casa, aunque también hay fabricantes que se encargan de comercializar este producto.

Este aceite es el que más uso posee, ya que sirve para:

  • Realizar infusiones.
  • Colocarlo en la piel.
  • Aromatizar lugares.
  • Otros.

Por último, al no ser mezclado este aceite con otros componentes, sus propiedades se mantienen intactas, por ende, si se desea utilizar la citronela para curar o en general, para obtener sus propiedades medicinales, entonces la mejor forma de utilizarlo es por medio de su aceite.

Si deseas  más información sobre el Aceite de Citronela, mira esto..

Perfumes y aromatizantes

La esencia de citronela se puede (y es utilizada) en una gran variedad de perfumes, lociones, aromatizadores y en general, cualquier cosa que sea para aromatizar.

Su uso se puede enfocar tanto a las personas, como a los espacios cerrados.

Velas aromáticas

Las velas aromáticas se hacen mezclando la cera y el aceite de citronela. Estas pueden variar en tamaño, color y forma, pero sin importar como se vean, su olor siempre será el mismo (al menos que sea mezclado con algo más).

Estas velas pueden ser utilizadas para espantar mosquitos o en la magia, aunque muchas personas las utilizan con el único objetivo de aromatizar, ya que el olor es más fuerte y duradero cuando se utilizan velas.

Adornar platillos

Las flores y hojas de citronela en ocasiones son utilizadas para adornar ciertos platillos, aunque estas no deben ser ingeridas ya que poseen un sabor muy agrío y poco agradable.

¿Cómo hacer aceite de citronela?

Conjunto de plantas de citronela
Citronela para fabricación de repelentes

Antes que nada, es esencial saber que el aceite de citronela se puede conseguir en prácticamente cualquier tienda naturista y es la mejor forma si se desean realmente aprovechar sus propiedades.

Sin embargo, en caso de querer preparar el aceite de citronela por cuenta propia para que todo sea más natural, entonces es indispensable contar con las siguientes cosas:

  • Un cuarto de citronela en una taza normal (lo más recomendable es que sean las hojas y tallos, aunque se puede utilizar también las flores).
  • Una taza de aceite de oliva.
  • Una gaza.

Teniendo todo esto, hay que proseguir con estos pasos:

  • Se debe mezclar el aceite de oliva con las hojas y tallos de citronela.
  • Una vez que todo se haya mezclado correctamente, se debe colocar la mezcla en una olla de cocción lenta.
  • Se debe dejar allí, hasta que hierva (se recomienda dejar hervir unos 60 segundos máximo, para evitar perder las propiedades de la planta).
  • Luego de ello, se debe colar utilizando una gasa (o un colador fino), para obtener la mezcla final.
  • Esto se debe repetir unas 3 o 5 veces más, utilizando el mismo aceite colado, para mezclarlo con más citronela. De esta manera se obtiene un aceite más puro y concentrado, con un olor realmente fuerte (lo fuerte de la mezcla, dependerá de los gustos de quien lo esté preparando).

Siguiendo todos estos pasos, se obtendrá un aceite de citronela preparado al gusto; es decir, que estará tan fuerte como se desee y totalmente natural.

¿Por cuánto tiempo se puede almacenar el aceite de citronela?

Siempre y cuando el aceite de citronela se encuentre en un lugar a temperatura ambiente, alejado de la humedad y sin que la luz del sol le pegue directamente, este se podrá mantener bien durante aproximadamente 6 meses. Pasado este tiempo, no se recomienda su consumo, ya que es probable que ya haya perdido sus propiedades (e incluso, puede empezar a ser peligroso para la salud).

Cuidados de la citronela: ¿Cómo sembrar esta planta?

Esta planta se puede plantar con gran facilidad en una gran variedad de lugares, ya que no tiene tantas exigencias para crecer.

Si se desea plantar citronela, lo primero es conseguir tallos frescos y posterior a ello, hay que colocarlos en un envase con agua, para que empiecen a crecer raíces con el pasar del tempo (este periodo puede tardar hasta dos semanas o más, dependiendo del clima).

Cuando hayan crecido las raíces, se deben recortar los tallos y colocar las raíces en una maceta de un tamaño considerable. Posterior a ello, se le debe dar los cuidados frecuentes que requieren este tipo de plantas.

Por último, se recomienda tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • Cuando se ponen los tallos en agua para que crezcan las raíces, es indispensable cambiar el agua regularmente, para evitar que se pudra (cada 2 o 5 días es lo ideal).
  • Esta planta puede soportar temperaturas de 5 y 30 grados. Además, crece perfectamente en climas húmedos.
  • Para utilizar la planta (bien sea para crear un aceite o lo que sea) es necesario extraer el tallo con las hojas, para posteriormente dejar secar durante al menos 3 días (si se prepara inmediatamente después de extraer los componentes necesarios, el aceite puede generar irritación en la piel).

¿Cómo usar o consumir la citronela?

Planta y aceite de citronela
Aceite de hojas de citronela

La citronela se puede aplicar en la piel, consumir y utilizar como aromatizante, de esta manera se pueden aprovechar todas sus propiedades. Ahora bien, dependiendo de lo que se desee hacer, las mejores formas de utilizar esta planta son las siguientes:

Preparar infusiones de citronela

Si se desea consumir la citronela para aprovechar sus propiedades medicinales, la mejor forma de hacerlo es por medio de infusiones, las cuales se preparan de la siguiente manera:

  • Se toman solamente las hojas de citronela y se lavan bien.
  • Posterior a ello, se ponen a hervir (las cantidades pueden variar, dependiendo de lo fuerte que se desee que quede la bebida).
  • Se deja hervir las hojas durante uno y dos minutos.
  • Posteriormente se cuela el agua.
  • Se añade algún endulzante natural.
  • Listo, ya se tendría una infusión de citronela.

Para combatir las flatulencias, gases, indigestión o en general, problemas estomacales, lo mejor es ingerir una infusión de estas después de cada comida.

Loción de citronela

Es posible encontrar en algunas tiendas naturales que vendan lociones de citronela e incluso, sin embargo, en ocasiones puede ser algo complicado conseguir una buena loción de citronela (debido a que la mayoría de lociones son solamente aromatizantes) y realmente es fácil prepararla. Para ello, solamente hay que seguir estos pasos:

  • Se deben diluir 30 gotas de aceite esencial de citronela en una cucharada de vodkad.
  • Posteriormente a la mezcla, se deben añadir 120 ml de agua.
  • Se debe utilizar algún frasco con atomizador.
  • Por último, hay que colocar la mezcla allí para batirla y listo.

Esta loción no se recomienda utilizarla en el cuerpo, ya que su uso está más recomendado para repeler insectos.

Aceite de citronela para masajes

Como se ha mencionado anteriormente, la citronela puede ser utilizada como tópico para tratar ciertas afecciones y también para masajear (bien sea para tratar una lesión o por mero placer). Aunque se puede utilizar el aceite puro de citronela para esto, lo mejor es realizar la siguiente mezcla:

  • Diluir 20 gotas de aceite de citronela en 60 ml de aceite para almendras (cualquier tipo).
  • Mezclar bien y listo.

Su uso se recomienda para aliviar el dolor, combatir infecciones y en general, para relajar los músculos.

Efectos secundarios y contraindicaciones de la citronela

Antes que nada, es indispensable saber que toda persona que sufra de alguna enfermedad y quiera utilizar la citronela como aromatizante, medicamento natural u otra forma de uso, debe consultar primeramente con su médico de confianza para conocer las posibles reacciones que esto puede generar.

Hojas de citronela y sus efectos
Propiedades secundarias de la hoja de citronela

Además de ello, es fundamental saber que esta planta está contraindicada en ciertos casos y puede generar algunos efectos secundarios.

Efectos secundarios de la citronela

Un consumo o uso indebido del aceite (o los derivados creados con citronela), pueden desencadenar una serie de efectos secundarios, entre los cuales se destacan:

  • Acidez (en caso de consumir citronela en grandes cantidades).
  • Dolores estomacales.
  • Ardor en la vista (sobre todo al ser utilizada por medio de velas aromáticas).
  • Vómitos y efectos generales de una intoxicación o reacción alérgica.
  • Irritación en la piel (en caso de utilizarse como tópico, loción o similar).

En caso de presentarse alguno de los efectos secundarios, lo mejor es esperar entre 4 y 8 horas, si los efectos no desaparecen o empeorar, es indispensable asistir al médico lo antes posible para evitar más complicaciones.

Contraindicaciones de la citronela

Aunque la citronela posee unas excelentes propiedades, su uso y consumo no se encuentra para nada recomendado en personas que tengan las siguientes condiciones:

  • Personas alérgicas a alguno de los elementos que componen la citronela (o al aceite de oliva).
  • Personas que sufran de enfermedades de la piel (su uso tópico está totalmente prohibido y de utilizarlo como aromatizante, se debe vigilar a detalle las posibles reacciones).
  • Personas con ulceras en el estómago (en caso de ingerirlo).
  • Mujeres embarazadas, ya que se desconoce sus posibles efectos en el feto.
  • Mujeres en periodo de lactancia, ya que de igual manera se desconocen los efectos que esto pueda ocasionar en el recién nacido.
  • Niños menores de 6 años (puede ser muy fuerte para ellos).

¿Cuáles son las opiniones de la citronela?

Las opiniones en Internet siempre mencionan lo mismo: la citronela es una excelente planta para aromatizar, combatir insectos y en general, mejorar el aspecto de los jardines.

Cultivo de citronela
La citronela, una planta con propiedades positivas

Lamentablemente, su uso como tratamiento para ciertas condiciones, malestares, etc, realmente no es muy eficiente, aunque si puede ser de utilidad como medicamento natural complementario.